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Les Hells Angels une marque protégé

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Il est de notoriété publique que le logo des Hells Angels et les autres insignes du club sont totalement interdits à tous, sauf à un groupe restreint d’individus. Dans le «monde aux règles du Hells Angels Motorcycle Club», déclarait en 2013 le journaliste d’investigation Serge F. Kovaleski, «seuls les membres à part entière sont autorisés à porter l’écusson provocateur de la tête de mort ou les deux mots du nom du club, qui , comme le logo, »sont protégés par la loi dans le monde entier. Les patchs ne peuvent pas être achetés. Ils ne peuvent être gagnés, et souvent, cela prend des années.

Hells Angels

Fontana est une étendue intérieure aride et très peuplée du comté de San Bernardino, en Californie, à la frontière des montagnes de San Gabriel. C’est ici que les Hells Angels ont commencé. Une poignée de jeunes vétérans de la Seconde Guerre mondiale, «lassés de l’ennui de la vie civile», se sont réunis à la fin des années 1940 pour boire, conduire des motos bon marché grâce à un surplus d’après-guerre et, en général, passer le temps aux États-Unis. sol. Dans le processus, ces hommes – beaucoup à la fin de l’adolescence – ont jeté les bases de ce qui allait devenir «une sous-culture uniquement américaine d’individualisme endurci, de fraternité féroce et de mépris pour les mœurs de la société», comme Kovaleski l’a si bien dit.

Dans la décennie qui a suivi la fondation du chapitre Fontana, il sera rejoint par un certain nombre d’autres groupes similaires. Selon le New York Times, «tout au long des années 1950, les groupes Hells Angels se sont répandus à travers la Californie, pour finalement s’unir en une confédération, chaque club conservant sa propre autonomie. Le club désormais célèbre s’est depuis étendu beaucoup plus loin que les limites de la Californie pour inclure des charters indépendants qui parsèment le monde – du sud de la Californie et de Manhattan à Paris, Rio de Janeiro et Sydney, pour n’en nommer que quelques-uns.

Le groupe, dans son ensemble, compte environ 800 membres à travers les États-Unis et jusqu’à 2500 dans le monde, selon le département américain de la Justice. Le Bureau de l’alcool, du tabac et des armes à feu rapproche le nombre de 5 000 membres et d’au moins 10 000 «cintres» réguliers. Quant à Ralph «Sonny» Barger, qui a fondé la charte d’Oakland à la fin des années 1950 alors qu’il avait 18 ans, il «refuse de dire combien il y a de membres Hells Angel», a déclaré avoir connu une sorte de «poussée de croissance . »

Malgré un manque de clarté sur les chiffres du groupe, au moins un aspect de son histoire est relativement clair; il est jonché de questions juridiques qui concernent un vaste empire de trafic de drogue, de trafic de biens volés, de racket et d’extorsion. Si l’on en croit les rôles des tribunaux aux États-Unis, là où vont les membres de cette organisation, les crimes violents ont tendance à suivre.

Mais regardez au-delà des actes d’accusation, des verdicts du jury et des longues peines de prison, qui font la une des journaux, et vous verrez qu’au cours des deux dernières décennies environ, un autre type de procès a été associé au groupe: contentieux de propriété intellectuelle.

Au fur et à mesure des histoires, si un membre de Hells Angel «voit quelqu’un avec un patch Hells Angel qui n’a pas sa place sur son dos», il l’arrachera et lui donnera une leçon brutale et souvent sanglante. «Les anges ont toujours traité rapidement des faux, des imposteurs – des imposteurs», écrivait le magazine Intellectual Property il y a quelques années. «C’est l’une des raisons pour lesquelles le patch est si important: c’est une marque d’authenticité.»

Si le club âgé de 70 ans apprend qu’une entreprise utilise ses logos protégés légalement – et parfois physiquement -, ses membres adoptent une approche nettement différente; ils engagent des poursuites judiciaires.

Les dossiers judiciaires à travers le pays en témoignent. En 1992, par exemple, le Hells Angels Motorcycle Club («HAMC») a intenté une action contre Marvel Entertainment Group pour une bande dessinée sur le thème des Hells Angels. Au printemps 2006, le groupe a pris une division de Walt Disney sur le film classé PG-13 «Wild Hogs», une comédie sur les motards d’âge moyen, avec Tim Allen, John Travolta, Martin Lawrence et William H. Macy. En 2011, ils se sont affrontés à Alexander McQueen, Saks Fifth Avenue et Zappos.com, contestant la fabrication et la vente de sacs à main, de bijoux et de vêtements portant des motifs qui étaient – à leurs yeux – bien trop similaires au crâne du club. conception de la tête de mort des ailes.

Dans tous ces procès et la frénésie d’autres comme eux, Fritz Clapp, avocat du HAMC – le groupe d’élite des passionnés de moto ou le gang vicieux qui utilise la violence et l’intimidation pour promouvoir ses objectifs criminels, selon la définition que vous adoptez, le du groupe ou du ministère de la Justice des États-Unis – a souligné les marques de commerce fédérales enregistrées auprès du HAMC, certaines datant des années 1970, et appelées contrefaçon.

L’ancien avocat du groupe ne se souvient pas exactement comment il a découvert pour la première fois que Saks Fifth Avenue vendait des articles de mode coûteux portant le logo de la tête de mort. «Je pense qu’un membre de New York m’a appelé après avoir appris qu’un non-membre les avait vus» dans le grand magasin haut de gamme, s’il se souvient bien, mais ne peut pas le dire avec certitude.
Robe et bague d’Alexander McQueen et marques déposées du HAMC

Le mandat de près de 25 ans de M. Clapp au sein du club a commencé au début des années 1990. «À l’époque, je travaillais comme lobbyiste pour les droits des motards, et Sonny [Barger] était en prison à la suite d’une affaire RICO», dit Clapp. Berger, le chef de la section d’Oakland et de la branche corporative des Hells Angels, serait finalement abandonné du système en novembre 1994 après une peine de prison fédérale de 4 ans et 2 ans de libération conditionnelle découlant de son rôle dans un complot national pour bombarder. un club rival, et célébré avec une fête à laquelle ont participé 700 personnes, y compris les États-Unis de l’époque Le sénateur Ben Nighthorse Campbell.

Dans l’intervalle, bien que la société Hells Angels Motorcycle Corporation, basée à Oakland, la société mutuelle à but non lucratif qui possède et conserve tous les droits de propriété intellectuelle du club, faisait face à un nombre toujours croissant d’utilisations non autorisées de son nom et de ses logos. Ses supérieurs ont décidé que le moment était venu de faire appel à un avocat interne pour gérer ses affaires de propriété intellectuelle.

«Nous avons besoin d’un avocat»

Avec Barger temporairement hors service, le célèbre James «Guinea» Colucci, un ami proche de Barger et un membre «complet» de la section d’Oakland du HAMC, a interviewé Clapp pour le rôle.

Clapp dit qu’il est venu sur le radar du groupe à la suite de son travail en tant que lobbyiste de la Modified Motorcycle Association, en opposition à une loi de l’État californien des années 90 qui rendait le port du casque obligatoire pour tous les motocyclistes. La loi a été adoptée, au grand dam du club – et de Clapp -. «Je ne porte toujours pas de casque conforme à la norme fédérale de sécurité des véhicules automobiles 218», déclare-t-il avec défi. «Je résiste à fond.»

Dans son entretien avec la Guinée, qui, selon le Los Angeles Times, venait d’être «libéré pour trafic de méthamphétamines, cocaïne, armes illégales et explosifs», Clapp dit qu’on lui a demandé ce qu’il ferait si quelqu’un enfreignait l’un des les marques Hells Angels.

« J’ai dit: » Eh bien, nous leur enverrons une lettre de « cessez et nous abstenons », se souvient Clapp.

« Que feriez-vous s’ils ne cessent et s’abstiennent? », A poursuivi la Guinée.

« J’ai dit, » Eh bien, alors je vais poursuivre leur cul «  », a répondu Clapp.

«C’était évidemment la bonne réponse», dit-il plus de 25 ans plus tard. Peu de temps après, l’avocat portant le mohawk rouge a été recruté et consacrerait une grande partie de sa carrière professionnelle à aider ce qu’il appelle «le club le plus célèbre du monde» à protéger sa précieuse propriété intellectuelle.

«J’ai été embauché en mars 1992 par la société à but non lucratif du HAMC, qui détient les marques de commerce et les concède sous licence aux chartes», dit-il. «Je n’ai pas travaillé pour les chartes ou les membres. J’ai travaillé pour cette entreprise distincte, qui détient les marques et poursuit essentiellement au nom des titulaires de licence. »

Bien qu’il ait regardé – et dans une certaine mesure, vivant – le rôle, Clapp n’est pas et n’a jamais été membre du club. «Il y a des avocats qui sont assez grands et assez durs [pour être membres], mais je n’en fais pas partie. Je suis juste un peu vieux moi », dit-il assez innocemment en référence à un comportement doux et à une stature trapue, par rapport à certains membres du groupe, c’est-à-dire. « De plus », ajoute-t-il, « cela aurait brouillé la relation ou créé une sorte de conflit. »

Avec une pléthore de tatouages, le mohawk rouge vif, un amour de longue date pour les motos (sa moto actuelle était un cadeau du bras Oakland du club en 1994 ou 95, dit-il), et un bar de motards qu’il appelait le sien, cet avocat particulier avait un sens pour le rôle. «J’étais assez comme eux pour comprendre et raconter.»

Si Clapp, diplômé de la McGeorge School of Law de Sacramento en 1981, n’était pas le premier avocat du groupe, il est certainement le plus célèbre. Deux décennies auparavant, le HAMC avait fait appel à un avocat externe, un «costume» traditionnel – comme le décrit Clapp – nommé John M. Romanchik, Jr. pour enregistrer le nom du groupe et divers autres logos auprès du US Patent and Trademark Office. Romanchik s’est principalement concentré sur la mise en ordre des droits du club et « n’a jamais eu l’occasion d’intenter une action en justice pour contrefaçon de marque », selon Clapp.


Poursuites judiciaires très médiatisées

Avec un arsenal de droits de marque à sa disposition, il était temps d’agir, et c’est précisément ce que Clapp a fait – déposant plus d’une douzaine de poursuites très médiatisées pour le célèbre club de motards «hors-la-loi» contre des sociétés allant de Marvel Comics au rappeur Young Jeezy. Son objectif était simple. Les poursuites stratégiques n’ont pas simplement été lancées pour «punir les contrevenants», mais s’inscrivaient dans le cadre d’un effort visant à «informer le public que les marques de commerce des Hells Angels sont bien gardées, non génériques et ne doivent pas être violées», a déclaré Clapp au Times en 2013.

Afin de faire passer le message, Clapp dit qu’il a utilisé une «stratégie consistant à porter des affaires de choc et de crainte et à les éclairer devant la cour fédérale et les médias». Son penchant bien établi pour la protection rigoureuse – et très publique – des marques sacrées du groupe lui a finalement valu de faire la couverture du magazine Intellectual Property Magazine en mars 2011. La publication commerciale juridique boutonnée l’a baptisé «The Lawyer From Hell». Le surnom resterait.

Il est presque impossible de ne pas se rendre compte qu’au cœur de la controverse ouverte des Hells Angels sur sa propriété intellectuelle se trouve une bonne dose d’ironie. Alors que l’avocat interne du club était occupé à intenter des poursuites pour contrefaçon de marque contre Disney et Alexander McQueen, au moins certains de ses membres faisaient activement la une des journaux pour «avoir causé la mort et la destruction en Californie au cours des 10 dernières années», par exemple, ou pour avoir atterri du mauvais côté des accusations de «racket et complot en vue de commettre du racket – en particulier, fraude, extorsion et trafic de motos volées».

Le HAMC, très conscient de son image, a une explication: ceux qui agissent sont des «pommes pourries». Plus que cela, parce que chaque chapitre est mis en place comme une entité indépendante et gérée, la filiale Hells Angels détenant la propriété intellectuelle est – au

Le HAMC, très conscient de son image, a une explication: ceux qui agissent sont des «pommes pourries». Plus que cela, parce que chaque chapitre est créé comme une entité indépendante et gérée, la branche corporative des Hells Angels, qui détient la propriété intellectuelle, est – du moins sur le papier – complètement distincte.

Dans un mouvement qui témoigne du sens des affaires – et du droit – du groupe, chaque fois qu’une section ou ses membres ont un aperçu de la loi, la «société mutuelle à but non lucratif» autoproclamée qui est l’organisation figure de proue du HAMC peut se distancer avec précision sur la base que de tels événements ne sont pas techniquement liés à HAMC dans son ensemble.

«Les Hells Angels se soucient plus de leur image que tout autre groupe criminel», a déclaré à Newsweek Julian Sher, un journaliste d’investigation basé à Montréal, qui a beaucoup écrit sur les gangs de motards. La structure soigneusement conçue du groupe n’est qu’un exemple de ses efforts pour se protéger de ce que Barger a appelé les récits «exagérés» de crimes et de violence.

«Bien sûr, j’ai vendu quelques médicaments, mais je n’ai jamais fait de réclamation de plusieurs millions [les médias et les procureurs]. Si je le faisais, je ne travaillerais certainement pas ici aujourd’hui », a-t-il déclaré au Los Angeles Times en 1994, faisant référence à son atelier de réparation et de pièces Oakland Custom Motorcycles maintenant disparu, situé juste en face de la façade recouverte de pierre. est le Clubhouse de l’Oakland Hell’s Angels Motorcycle Club. En termes de peine de prison: Barger a passé «12 ou 13 ans» en prison, ce qui, dit-il, n’est «pas grand-chose, compte tenu de tout le plaisir que j’ai eu.

Comme pour tous les autres qui portent un écusson Hells Angels? « Je préfère les laisser parler d’eux-mêmes. »
Très litigieux et très litigieux

M. Clapp n’est pas à l’abri – ou ne veut pas parler – des messages contradictoires associés au club. Il dit qu’il a toujours «réconcilié» la dichotomie apparente d’une manière double. «Oui, il y a des Hells Angels qui ont commis des crimes. Il y a même eu des chartes entières qui ont conspiré pour commettre des crimes; Bon sang, il y a eu des chartes entières qui ont été dissoutes parce qu’elles ont toutes été arrêtées. Mais, selon Clapp, « cela ne signifie pas que le club dans son ensemble est une conspiration. »

Cela ne signifie pas non plus que le portefeuille de marques extrêmement précieux du groupe n’a pas autant besoin de protection et d’application que celui de toute autre société. En fait, il affirme qu’étant donné le niveau de notoriété du HAMC, le besoin de protection est encore plus grand.

Non seulement le club entretient «un fort sentiment d’avoir le contrôle de l’exclusivité de l’utilisation de ses marques d’adhésion», mais les marques du HAMC «risquent de devenir génériques», dit-il, faisant référence à l’utilisation d’une marque comme synonyme de ou descriptif d’une classe générale de produits ou de services, par opposition à une source unique. C’est le glas des droits de marque solides.

Les Hells Angels sont «si célèbres», affirme Clapp, «qu’ils sont les Kleenex de ce qu’ils sont», une référence à l’utilisation abusive généralisée de la marque Kleenex autrefois protégée pour désigner les tissus en général, privant ainsi la société Kleenex de ses droits de marque précédemment détenus.

« Je dis qu’il est en danger de devenir générique parce que si vous sortez dans la rue n’importe où dans le monde et dites: » Nommez un club de motards célèbre « , c’est le seul que l’on puisse nommer, » et donc, aux yeux de Clapp, un danger que le nom des Hells Angels soit utilisé comme synonyme des clubs de motards en général, ne servant ainsi plus à identifier un seul groupe ou source.

Dans cet esprit, le groupe doit contrôler les utilisations non autorisées de ses marques, selon Clapp, et les principes du droit des marques.

Pendant ce temps, Clapp, maintenant âgé de 72 ans, a quitté son poste au sein du groupe en 2016. «Je fais encore des choses occasionnelles, je représente encore quelques chartes mais pas au-dessus des marques d’adhésion», dit-il. Cela ne signifie pas pour autant que le groupe soit devenu moins vigilant. Au moment où nous parlons, le HAMC est au milieu d’une bataille juridique avec Redbubble, basé à Melbourne, devant un tribunal fédéral australien. Selon la plainte du HAMC, le marché en ligne a facilité la vente par des tiers de produits contrefaits des Hells Angels sur son site.

Quant à M. Clapp, une telle vigilance de la part d’une «marque célèbre» est parfaitement logique.

Ce qui est moins simple pour lui, c’est pourquoi la personnalité publique polarisante du groupe joue un rôle si diviseur en ce qui concerne son droit de bénéficier de protections juridiques. «Les gens pensent que simplement parce qu’un groupe est représenté d’une certaine manière, ils ne sont plus autorisés ou devraient bénéficier de la loi dans d’autres domaines, comme la propriété intellectuelle», dit-il. « Pour moi, c’est tellement intéressant. » source traduite

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