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Chromite: propriétés, caractéristiques et utilisations


Qu’est-ce que la chromite?

La chromite, Il appartient au groupe des oxydes, un sous-groupe du spinelle, il a la formule FeCr2O4, chimiquement composé de FeO, à 32%, et de Cr2O à 68%. Formé par différenciation magmatique, associé à des minéraux tels que l’olivine, la serpentine et le corindon. C’est la seule source d’extraction du chrome, largement utilisé dans l’industrie générale.

Caractéristiques physiques et propriétés

Chromite Caractéristiques physiques et propriétés
Classe, groupe Rouille, dans le groupe spinelle
Luminosité Métallique à sous-métallique
Couleur Noir grisâtre à noir brunâtre
Bande Marron foncé
Ténacité Fragile
Formule chimique FeCr2O4
Composition chimique FeO = 32%; Cr2O = 68%
Dureté 5.5
Poids ou densité spécifique 4,5 à 4,8 g / cm3
Clivage Aucun, ne présente pas
Fracture Irrégulier
Système cristallin Cubique, hexaoctaédrique
Comment se présenter (habitude) Octaédrique, solide, granulaire, compact
Origine et environnement géologique Orthomagmatique, associé aux roches ultrabasiques
Roches associées Roches ignées métamorphiques basiques à ultrabasiques
Minéraux associés Olivine, serpentine, corindon
Applications Minerai de chrome, matériau réfractaire, industrie manufacturière

La chromite C’est un minéral grisâtre foncé, souvent dans des tons noirs brunâtres, accompagné d’un éclat métallique difficile à observer, sa strie est brun foncé.

Formé comme l’un des premiers minéraux à se séparer du magma, sa composition chimique est FeCr2O4, où FeO représente 32% et Cr2O 68%.

Son système cristallin est hexaoctaédrique cubique, ce qui lui confère une habitude octaédrique caractéristique, mais il est courant de trouver des cristaux massifs, granuleux ou compacts. Il se fracture irrégulièrement et ne présente aucun clivage visible.

Il a une dureté moyenne de 5,5, la ténacité est cassante et sa densité est moyenne à élevée, près de 4,6 gr / cm3, cette propriété le différencie surtout d’autres composés similaires tels que l’ilmentite et la magnétite.

Sa paragenèse minérale l’associe à des magmas de composition ultra-basique à basique, pour lesquels il est associé à l’olivine, la serpentine, le corindon, la magnétite, l’ilmentite, entre autres.

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C’est un minéral important dans l’industrie manufacturière, car c’est la seule source d’extraction à grande échelle de chrome.

Origine, formation et environnement géologique.

C’est un constituant des péridotites et des serpentines (roches ultrabasiques), puisque sa formation se produit dans les premiers stades de la différenciation magmatique, mais il se forme également dans les dépôts sédimentaires tels que les sables de plage et dans les dépôts podiformes de roches métamorphiques dérivées de l’altération de la péridotites et noritas.

En raison du type de magma dont ils proviennent, leur paragenèse minérale comprend l’olivine, la magnétite, le plagioclase, l’ilmentite, la serpentine, le corindon.

Les grands gisements de chromite ce sont généralement des stratiformes, c’est-à-dire de grandes masses de roches ignées qui se refroidissent très lentement dans des chambres magmatiques souterraines. La plus grande partie de la production mondiale provient du complexe Bushveld en Afrique du Sud et du Grand Barrage au Zimbabwe.

Comment identifier Chromite?

Son identification peut poser problème, toutes les principales propriétés physiques doivent être observées de manière exhaustive pour le différencier des autres minéraux métalliques.

La dureté, le poids spécifique doivent être mesurés avec précision, la bande brune est une caractéristique de ce minéral. La luminosité submétallique et le contraste du magnétisme aident également beaucoup dans sa différenciation des métaux très similaires tels que l’ilmentite et la magnétite.

Utilisations de la chromite

  • En tant que seule source de chrome à grande échelle dans l’industrie, ce métal est très apprécié par les géologues et les chercheurs.
  • Ils sont regroupés en trois catégories: métallurgique, réfractaire et chimique.
  • Son utilisation la plus répandue est comme inducteur de dureté, de ténacité et de résistance chimique à l’acier, produisant ainsi de «l’acier inoxydable».
  • Il est également utilisé pour la production de superalliages qui revêtent des matériaux avec des conditions telles que des températures élevées, des contraintes mécaniques corrosives et élevées, telles que les moteurs à réaction.
  • Il est également utilisé comme pigment pour l’industrie en général, de petites quantités sont également mélangées dans la cristallisation de nombreux minéraux et pierres précieuses.
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L’importance de la chromite

C’est un minéral commun à toutes les météorites, à l’exception des chondrites carbonées et des basaltes marins lunaires.

En raison de sa grande importance dans le développement de l’industrie, c’est un minéral très recherché dans le secteur stratégique des grandes puissances mondiales, ses grandes réserves sont fortement protégées et il existe des gisements d’urgence pour d’éventuels conflits armés.

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