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Les cristaux géants

la plupart d’entre eux mesure dans les six mètre de longueur et le plus grand dépasse 11 mètres avec près d’un mètre de section à sa base.

Ces cristaux ont été découverts à une profondeur de 290 mètres, sous le niveau de l’aquifère thermal, après que l’eau ait été pompée. Le température de sa grotte est de 46°C, son humidité ambiante frôle les 100%.

C’est un environnement très hostile et dangereux pour la santé. C’est pourquoi les chercheurs doivent revêtir des combinaisons spéciales et éviter de séjourner trop longtemps dans le lieu. L’âge de ces cristaux a été estimé entre 250 000 et 300 000 ans, compte-tenu du taux de croissance des cristaux de gypse dans des conditions optimales. Il est évident qu’étant données les conditions qui règnent dans ces cavités et les conditions d’accès à 290 mètres de profondeur, il serait impensable d’en proposer la visite au public. De plus, comme d’autre grottes moins profondes du site dans lesquelles on avait trouvé en 1910 des cristaux de plus petite taille (2 mètres de longueur, tout de même!) avaient été totalement pillées, il était sage de vouloir préserver ces merveilles de la nature en en interdisant l’accès.

Hélas, le fait que ces cristaux ne baignent plus dans l’eau provoque de graves altération du fait que la température de la surface externe des cristaux se refroidit progressivement. Des dépôts de calcite se forment et opacifient les cristaux, leur faisant perdre leur brillance et leur transparence. Mais c’est surtout l’arrêt des activités minières qui va changer la donne d’ici quelques années : le pompage de l’eau sera interrompu et la nappe aquifère va reprendre son niveau d’origine, 160 mètres au dessus du niveau de ces cavités remarquables, rendant à la nature ces merveilles minéralogiques exceptionnelles. A quelque chose, malheur est bon, puisque ces cristaux vont retrouver des conditions environnementales normales et favorables à leur développement. Alors, profitons-en encore un peu pour nous ravir les yeux de ces incroyables cathédrales de cristaux :

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